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Aumenta el número de ‘niños soldados’ en el mundo

El número de niños reclutados para convertirse en soldados se ha multiplicado por dos desde 2012, con al menos 30 mil casos de reclutamiento en este periodo.

La ONG ha analizado los informes anuales publicados por la ONU entre 2012 y 2017 sobre ‘Niños y Conflictos Armados’ con motivo del Día Internacional contra el Uso de Niños Soldado, que se celebra el 12 de febrero.

De acuerdo a información de Europa Press, además de ser forzados a la batalla, los niños también se ven obligados a trabajar como exploradores o a cocinar y recolectar leña. Algunas niñas se ven obligadas a “casarse” con luchadores, mientras que tanto los niños como las niñas están siendo abusados sexualmente, dijo, por su parte, Unicef.

Según el informe, se ha detectado un incremento del 40 por ciento en la violencia sexual, con 951 casos o incidentes verificados en el último informe frente a los 679 de 2012. En el informe publicado en 2018 se registran casos de niñas de tan solo 7 años violadas en Birmania o en Somalia cuando iban a coger leña, mientras que en Sudán del Sur trece niñas fueron víctimas de una violación grupal por actores armados.

“Los datos son preocupantes pero solo representan la punta del iceberg”, ha subrayado Child Soldiers International, que aclara que la mejora en los métodos de verificación es responsable en parte del aumento si bien los datos no son absolutos debido a las dificultades para recabarlos en las zonas en conflicto.

En casos extremos, los niños se han visto obligados a actuar como “escudos vivientes” o a volarse en plazas ocupadas. Las cifras exactas son difíciles de encontrar, pero las estimaciones citadas por Unicef dicen que hay hasta 250.000 niños soldados en todo el mundo.

“Niños cada vez más expuestos al reclutamiento”

Por su parte, Child Soldiers International ha constatado que hubo un total de 29.128 casos verificados de reclutamiento en 17 países y una tendencia al alza en este periodo. Mientras que en 2012 se contabilizaron 3.159 casos en doce países, en 2017 –según los datos del informe publicado en 2018– hubo 8.185 casos verificados, lo que supone un aumento del 159 por ciento.

Los conflictos abiertos en Oriente Próximo así como otros en Somalia, Sudán del Sur, República Democrática del Congo (RDC), República Centroafricana (RCA) y otros lugares “están dejando a los niños cada vez más expuestos al reclutamiento”, ha denunciado la organización.

Reinserción de antiguos niños soldado en sus comunidades

“Es crítico que el mundo no haga la vista gorda a este abuso continuado y que se amplíen los recursos a nivel local e internacional y se combinen para combatirlo de forma más efectiva”, ha defendido la directora de Child Soldiers International, Isabelle Guitard.

Por su parte, la representante especial del secretario general de la ONU para Niños y Conflicto Armado, Virgina Gamba, ha destacado que “la reinserción de los antiguos niños soldado en sus comunidades requiere un compromiso a largo plazo y un amplio apoyo de la comunidad internacional”.

En este sentido, ha recordado que su oficina junto a UNICEF han puesto en marcha “una ‘Coalición global para la reinserción de antiguos niños soldado'” con la que se busca “abordar las actuales brechas y necesidades en los programas” en la materia. “Queremos explorar el modo de garantizar que cada niño y cada niña liberados reciben el mejor apoyo posible donde quiera que estén”, ha asegurado Gamba.

Durante 2018, la ONU facilitó la liberación de más de 900 niños soldado en Sudán del Sur, mientras que la Fuerza Civil Conjunta de Nigeria que combate a Boko Haram liberó a 833 menores el pasado octubre, mientras que en diciembre 56 chicos fueron liberados por las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), una coalición de milicias liderada por las fuerzas kurdas sirias y apoyada por Estados Unidos.

Con información de Europa Press

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