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Desarrollan ‘robots mineros’ que la NASA enviará al espacio

Desarrollan ‘robots mineros’ que la NASA enviará al espacio

MVS / Foto: spectrum.ieee.org

Desarrollan ‘robots mineros’ que la NASA enviará al espacio

La Universidad de Nuevo México junto con la NASA, desarrollan un ejnjambre de robots mineros con el objetivo de buscar ciertos materiales sobre la superficie de los cuerpos celestes.

La Universidad de Nuevo México está colaborando con la NASA en el desarrollo de un enjambre de «robots mineros», algo similar a los Kilobots de Harvard pero orientado a la inspección de nuevos materiales en otros planetas, satélites o asteroides.

El objetivo es que estos robots busquen ciertos materiales sobre la superficie de los cuerpos celestes. Estarán dotados de las herramientas necesarias para excavar, sintetizar y estudiar la materia para determinar si es lo que buscan como agua o algún tipo de combustible.

Actualmente el proyecto dispone de cuatro prototipos dotados de GPS, WiFi y diferentes sensores, y se están probando en el Centro Espacial Kennedy. Los ingenieros dispersan papeles con códigos de barras, representando cada uno a un material; la misión de los robots es encontrar los papeles, leer el código de barras y determinar si es un «componente» válido o no.

Cuando encuentran el material buscado, el equipo desarrollador se ha basado en cómo trabajan las hormigas, por lo que se emite una llamada al resto de robots para que procesasen y gestionasen los materiales de una forma más rápida. Puede que con cuatro robots el proceso no mejore mucho, pero la idea es que funcione con varias decenas o incluso cientos o miles de ellos.

Lo siguiente es añadir una cabeza para minar el terreno, algo que ya tienen avanzado gracias al prototipo RASSOR (Regolith Advanced Surface Systems Operations Robot). Aseguran que este planteamiento como enjambre es mucho mejor que el enviar un único robot minero, ya que además de que el proceso de búsqueda es más rápido también se aseguran de que en caso de malfuncionamiento de uno de los robots, el resto podrían seguir trabajando.

Aunque el proyecto, inicialmente está orientado a la exploración espacial, también podría tener su repercusión en la propia superficie terrestre: no sólo en excavaciones mineras, la NASA asegura que pueden llevar esta visión de enjambre a otras tareas robotizadas como el rescate tras una catástrofe natural o la inspección de problemas en tuberías o cañerías urbanas.

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