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Descubren fósil de un nuevo mamífero gigante en Kenia

Expertos en paleontología identificaron a una nueva especie de mamífero gigante que pobló la Tierra hace aproximadamente 22 millones de años, el “simbakubwa kutokaafrika” o “gran león africano” (traducido del suajili), esto gracias a un fósil que llevaba años almacenado en el Museo Nacional de Nairobi.

Los encargados de este hallazgo son los paleontólogos Matthew Borths y Nancy Stevens de nacionalidad estadounidense. Encontraron la mayor parte de una mandíbula del animal y trozos del esqueleto y la calavera, aparte de dientes en un cajón de fósiles extraños sin estudiar, marcados con la etiqueta “hienas”, en el Museo Nacional de Nairobi.

Los fósiles se habían extraído entre 1978 y 1980 en una excavación en la zona de Meswa Bridge, en el oeste de Kenia. Según un articulo publicado de la revista “National Geographic”este nuevo animal, a pesar de su nombre, no es un gran felino como el león. En realidad, del miembro más antiguo descubierto de un grupo de mamíferos extintos denominados hienodóntidos, que tienen un parecido a las hienas, aunque tampoco están emparentados.

La nueva especie era carnívora y tenía un tamaño promedio al de un oso polar.

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