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¿Qué tan seguro es el Internet para los niños?

¿Qué tan seguro es el Internet para los niños?

Rodrigo Caballero/ @RodCaballero

Hoy por hoy, los niños pasan un promedio de 5 horas con 35 minutos diarias en el ciberespacio. Dicha situación incrementa el riesgo de encontrar material inapropiado para los pequeños, así lo asegura el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef por sus siglas en inglés).

En México, la Asociación Mexicana de Internet (Aimpci) señaló, en mayo de 2014, que 8 de cada 10 niños tienen acceso a un dispositivo con Internet como son las computadoras, tabletas y teléfonos inteligentes.

Acorde con la Unicef, el riego de recibir, distribuir o participar en producciones pornográficas como fotografías y videos es mayor en la actualidad. Además, las horas extra dentro de la web aumentan las posibilidades de caer en prácticas como el abuso sexual y grooming.

En su estudio Seguridad Infantil en Internet, la Unicef detalla las prácticas inapropiadas a las que se exponen los niños como lo son el abuso sexual, contenido pornográfico, contenido violento, grooming y el ciberbullying.

El término grooming, por ejemplo, se aplica para el acoso sexual de menores. En las últimas dos décadas, la palabra se usa para describir a los adultos que se hacen pasar por niños a fin de acercarse a otros niños a través de Internet.

El grooming es un fenómeno que se desarrolla principalmente en foros de discusión, mensajería instantánea y redes sociales. En países como Alemania, Australia, Costa Rica, Estados Unidos y España las penas por dicho comportamiento van de 1 a 15 años de prisión; mientras que en México apenas se analiza una propuesta de ley al respecto.

Acorde con la Amipci, México ha registrado un crecimiento de entre el 3 y 5 por ciento anual de usuarios de Internet, situación que debería obligar a una pronta legislación, sin embargo, la única propuesta de ley al respecto lleva casi un año congelada.

No obstante, el grooming no es la única práctica tipificada, también está la producción de contenido sexual explotando a niños (ya sean propios o ajenos), la descarga de contenido sexual infantil y la distribución del mismo.

En 2010, la Fundación de la Vigilancia en Internet (IWF por sus siglas en inglés) identificó 16 mil 700 sitios web que incluían contenido sexual infantil, lo que representa un aumento de 37 por ciento respecto a 2006 cuando se registraron 10 mil 600 páginas en la red.

La unicef estima que en Internet existen millones de imágenes sexuales que incluyen a niños, situación que consideran alarmante debido a que, una vez subidas a la red, las imágenes circulan de forma permanente sin límites para quienes las ven o las comparten.

Inclusive, existen casos en los que algunas fotografías y videos en la red tienen 20 o 30 años de antigüedad.

Cabe destacar que la Unicef propone una autorregulación del sector, es decir, que los propios usuarios prevengan dichas prácticas antes de que sucedan. Sin embargo, la autorregulación debería ir acompañada de legislación eficaz y formación adecuada de los padres, la comunidad educativa, las empresas y las autoridades públicas al respecto.

Sin embargo, en el mismo estudio, los investigadores de la Unicef detallan que los riesgos en Internet “no son mayores de los riegos en la vida real por lo que debemos aprender a revisar qué, cómo, dónde y con quién usan los dispositivos nuestros hijos”.

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